SIDS все още е трагична мистерия, въпреки твърденията, че „каузата“ е открита

Миналата седмица многобройни заглавия и публикации в социалните медии обявиха, че учените най-накрая са открили „причината“ за синдрома на внезапната детска смърт (SIDS). За съжаление реалността е малко по-сложна. Въпреки че един ден изследването може да доведе до важни открития в прогнозирането или лечението на този опустошителен синдром, констатациите не са толкова променящи играта, колкото бяха представени първоначално – поне не все още.

Проучването беше публикувано по-рано този месец в списанието eBioMedicine. Изследователи в Австралия сравняват бебета, за които се смята, че са починали от SIDS, с контролни групи от живи бебета и бебета, починали от други причини, като използват кръвни проби, взети от новородени като част от програма за скрининг. SIDS се характеризира с необяснима смърт на дете под една година, често докато спи. Екипът разглежда общите нива на протеин заедно с ензим, наречен бутирилхолинестераза (BChE).

Наред с други неща, BChE играе роля в регулирането на вегетативната нервна система, нервите, които несъзнателно управляват много телесни функции, включително дишането и сърдечната честота. Много изследователи, включително те, теоретизират, че дисфункцията на вегетативната система може да бъде основна причина за SIDS. Ако е така, те допълнително спекулират, тогава по-ниските от нормалните нива на BChE могат да бъдат признак – или дори възможен задействащ фактор – за тази дисфункция. И със сигурност, екипът установи, че децата, починали от SIDS, имат значително по-ниски нива на BChE скоро след раждането, отколкото контролите.

Първите медийни заглавия за изследването възвестява като че е посочил „причината, поради която бебетата умират от SIDS“. Скоро потребителите на Twitter описаха проучването като открило истинската причина за SIDS. Но макар това откритие да е важно, неговите открития са преувеличени и погрешно характеризирани, според Джонатан Марън, биоетик от Harvard Medical School. Марън не е експерт конкретно по SIDS, но също така е клиничен педиатър и изследовател.

„Науката напредва постепенно. Това проучване е интересно и обещаващо развитие за опустошително и слабо разбрано образувание, SIDS. Това обаче не е вълшебен куршум, нито днес можем да кажем, че сме сигурни, че сме намерили лек за SIDS“, каза Марън в имейл на Gizmodo.

Всяко проучване идва със своите ограничения и това не е изключение. От една страна, размерът на извадката е много малък, като в проучването са включени само 26 бебета, починали от SIDS. За щастие SIDS е рядко състояние, така че числата са разбираеми, но това означава, че всички констатации трябва да се разглеждат с допълнително внимание, докато не бъдат потвърдени с допълнителни изследвания. Проучването също така установи само връзка между нивата на BChE и SIDS, а не установена причинно-следствена връзка. Ниският BChE може много добре да е сигнал или движещ фактор за риск от SIDS, но само това изследване не може да ни каже това. И дори тази връзка да е толкова важна, колкото се надяваме, все пак ще са необходими години, за да се възползваме от нея, като например чрез намиране на безопасно лечение, което би могло да повиши нивата на BChE или по друг начин да предотврати SIDS.

Марън отбелязва, че авторите на изследването, макар и разбираемо да са развълнувани от работата си, са били по-предпазливи относно последиците от своето изследване, отколкото ранните заглавия и последвалите чатове в социалните медии около него.

„Не съм сигурен каква е причината за това – може да е пример за тези, които пишат медийните репортажи, които не разбират работата и нейните ограничения, но може също да е представяне на факта, че сензационните истории и сензационните заглавия предизвикват кликвания, “, каза Марън. Оттогава по-късните статии бяха по-отворени за предупрежденията на изследването и поне една ранна статия оттогава също беше актуализирана.

Вероятно обаче не само сензацията или лошата научна грамотност са довели до ранното отразяване на това изследване. SIDS исторически включва много стигматизация, като родителите – особено майките – често са обвинявани за смъртта на децата си. Друг път животоспасяващи интервенции като детските ваксини са били изкупителна жертва от антиваксери и подкрепящи или лековерни медии. В много от туитовете, обсъждащи изследването, имаше обща тема сред читателите, които се надяваха, че тази стигматизация най-накрая ще изчезне, тъй като „истинската кауза“ се оказа нещо напълно извън контрола на никого.

„Ние се чувстваме неудобни от несигурността — може би дори повече, когато става въпрос за нещо толкова важно и сърцераздирателно като смъртта на дете. Намирането на една-единствена причина, един-единствен отговор за това е привлекателно”, каза Марън. „Разбираемо е хората да бъдат развълнувани да научат, че учените са открили причината за SIDS.

Друга завладяваща част от разказа е, че водещият автор на изследването, Кармел Харингтън, е загубила собственото си бебе от SIDS. И именно тази трагична загуба мотивира нейния изследователски фокус. (Gizmodo се обърна към Харингтън за коментар, но все още не е получил отговор.)

Работата на Харингтън и нейния екип все още може да бъде толкова монументална, колкото гласиха ранните заглавия, някой ден. Дори и да открием ясна причина за SIDS, обаче, това няма да промени непременно съветите, които новите родители редовно получават за това как да намалят риска от SIDS за децата си. Важно е, че изследванията показват, че безопасните практики за сън, като държане на бебета по гръб и избягване на прегряване, могат да намалят риска от SIDS. И след кампании за обществено здравеопазване, които наблягаха на тези практики и други съвети, започващи през 90-те години на миналия век, годишните нива на SIDS в САЩ и на други места продължават да намаляват с течение на времето.

Разбира се, това едва ли е първата наука, която е преувеличена от журналисти или неразбрана от читателите. Въпреки че никой никога не е напълно имунизиран срещу пристрастия, този епизод трябва да напомня на хората да следят скептично поглед върху пръснатите заглавия на научни новини и да се уверят, че получават по-широкия контекст на въпросното изследване. Журналистите винаги трябва да внимават какво пускат в света, отбелязва Марън.

„Надявам се, че журналистите ще разпознаят отговорността, която носят и влиянието, което могат да окажат върху обществеността“, каза той.

Add Comment