Дългите симптоми на Covid при по-възрастните американци често са трудни за разпознаване, казват експерти

Повдигането на дрехите му, вдигането на ръцете, подреждането на вещи в гардероба му оставят Бел задъхван и често предизвикват силна умора. Ходи с бастун, само на кратки разстояния. Той е с 50 паунда по-лек, отколкото когато вирусът удари.

70-годишната Бел е сред милиони възрастни хора, които са се борили дълго време с covid – население, което е получило малко внимание, въпреки че изследванията показват, че възрастните хора са по-склонни да развият лошо разбраното състояние, отколкото възрастните на млада или средна възраст.

Дългият covid се отнася до текущи или нови здравословни проблеми, които се появяват най-малко четири седмици след инфекция с covid, според Центровете за контрол и превенция на заболяванията в САЩ. Много от състоянието е объркващо: няма диагностичен тест, който да го потвърди, няма стандартна дефиниция на заболяването и няма начин да се предвиди кой ще бъде засегнат. Чести симптоми, които могат да продължат месеци или години, включват умора, задух, повишен сърдечен ритъм, болки в мускулите и ставите, нарушения на съня и проблеми с вниманието, концентрацията, езика и паметта – набор от трудности, известни като мозъчна мъгла .
Продължаващото възпаление или дисфункционален имунен отговор може да бъде отговорен, заедно с резервоари на вируса, които остават в тялото, малки кръвни съсиреци или остатъчно увреждане на сърцето, белите дробове, съдовата система, мозъка, бъбреците или други органи.
Едва сега ефектът върху възрастните хора започва да се документира. В най-голямото по рода си проучване, публикувано наскоро в списание BMJ, изследователите изчислиха, че 32% от възрастните хора в САЩ, които са преживели covid инфекции, са имали симптоми на продължителен covid до четири месеца след заразяването – повече от два пъти повече от процента от 14% по-ранно проучване, открито при възрастни на възраст от 18 до 64 години. (Други проучвания показват, че симптомите могат да продължат много по-дълго, година или повече.)

Проучването на BMJ изследва повече от 87 000 възрастни на 65 и повече години, които са имали covid инфекции през 2020 г., като се основава на данни за искове от плановете Medicare Advantage на UnitedHealth Group. Той включва симптоми, които продължават 21 дни или повече след инфекция, по-кратък период от този, който CDC използва в своята дълга дефиниция за covid. Данните обхващат както възрастни хора, които са били хоспитализирани поради covid (27%), така и тези, които не са били (73%).

По-високият процент на симптомите на пост-ковид при по-възрастните хора вероятно се дължи на по-високата честота на хронични заболявания и физическа уязвимост в тази популация – черти, които са довели до по-голямо бреме на сериозно заболяване, хоспитализация и смърт сред възрастните хора по време на пандемията.

“Средно по-възрастните хора са по-малко устойчиви. Те нямат същата способност да се възстановяват от сериозно заболяване”, каза д-р Кен Коен, съавтор на изследването и изпълнителен директор на транслационните изследвания за Optum Care. Optum Care е мрежа от лекарски практики, собственост на UnitedHealth Group.

Прилагането на констатациите от проучването към последните данни от CDC предполага, че до 2,5 милиона възрастни хора може да са били засегнати от продължителен covid. За тези лица последствията могат да бъдат опустошителни: появата на инвалидност, неспособност за работа, намалена способност за извършване на ежедневни дейности и по-ниско качество на живот.

Но при много възрастни хора е трудно да се разпознае дългият covid.

“Предизвикателството е, че неспецифичните симптоми като умора, слабост, болка, объркване и повишена слабост са неща, които често виждаме при тежко болни възрастни хора. Или хората може да си мислят, че това е просто част от стареенето”, каза д-р Чарлз Томас Александър Семелка, постдокторант по гериатрична медицина в университета Уейк Форест.

72-годишната Ан Морс от Нашвил, Тенеси, беше диагностицирана с covid през ноември 2020 г. и се възстанови у дома след пътуване до спешното отделение и последващи домашни посещения от медицински сестри на всеки няколко дни. Скоро тя започва да има проблеми с паметта, вниманието и говора, както и проблеми със съня и силна умора. Въпреки че се е подобрила донякъде, няколко когнитивни проблеми и умората продължават и до днес.

„Това, което беше разочароващо, беше, че казвах на хората моите симптоми и те казваха: „О, и ние сме такива“, сякаш ставаше дума за остаряване“, ми каза тя. “И аз съм като, но това ми се случи внезапно, почти за една нощ.”

Бел, певец и автор на песни в Нашвил, имаше трудности да получи адекватно последващо внимание, след като прекара две седмици в интензивно лечение и допълнителни пет седмици в старчески дом, получавайки рехабилитационна терапия.

Тери Бел, който прекара две седмици в интензивно лечение и е бил диагностициран с продължителен covid, казва, че сега ходи с бастун само на кратки разстояния и е с 50 паунда по-лек, отколкото преди да се разболее.  Той открива, че окачването на ризите и панталоните му след пране го оставя без дъх и често предизвиква силна умора.

„Не получавах отговори от редовните си лекари относно дишането ми и други проблеми. Казаха да вземете лекарства без рецепта за синусите си и подобни неща“, каза той. Бел каза, че истинското му възстановяване е започнало, след като е бил препоръчан на специалисти в Медицинския център на университета Вандербилт.

Джеймс Джаксън, директор на дългосрочните резултати в Центъра за критични заболявания, мозъчна дисфункция и оцеляване на Вандербилт, ръководи няколко дълги групи за подкрепа на covid, които посещават Морс и Бел, и е работил със стотици подобни пациенти. Той изчислява, че около една трета от по-възрастните имат известна степен на когнитивно увреждане.

“Знаем, че има значителни разлики между по-младите и по-възрастните мозъци. По-младите мозъци са по-пластични и ефективни при възстановяването, а нашите по-млади пациенти изглежда са способни да възстановят когнитивното си функциониране по-бързо”, каза той.

В екстремни случаи, covid инфекциите могат да доведат до деменция. Това може да се дължи на факта, че възрастните хора, които са тежко болни от covid, са изложени на висок риск от развитие на делириум – остра и внезапна промяна в психичното състояние – което е свързано с последващото развитие на деменция, каза д-р Liron Sinvani, гериатър и асистент професор в Институтите за медицински изследвания Feinstein на Northwell Health в Манхасет, Ню Йорк.
Бустерите за ваксина срещу Covid-19 са от решаващо значение за възрастните хора.  Защо повече хора не ги получават?

Мозъкът на по-възрастните пациенти също може да е бил наранен от недостиг на кислород или възпаление. Или болестни процеси, които са в основата на деменцията, може вече да са в ход и инфекция с covid може да послужи като повратна точка, ускорявайки появата на симптомите.

Изследване, проведено от Sinvani и колеги, публикувано през март, установи, че 13% от пациентите с covid, които са били на 65 и повече години и са хоспитализирани в Northwell Health през март 2020 г. или април 2020 г., са имали доказателства за деменция година по-късно.

Д-р Томас Гут, асоцииран председател по медицина в Университетската болница на Стейтън Айлънд, която откри една от първите дълги клиники за covid в САЩ, отбеляза, че заболяването от covid може да изтласка по-възрастните хора с предшестващи състояния като сърдечна недостатъчност или белодробно заболяване. ръба“ до по-тежко увреждане.

Особено при възрастните хора, каза той, „трудно е да се припише какво е пряко свързано с covid и какво е прогресията на състоянията, които вече имат“.

Това не беше вярно за Ричард Гард, на 67 години, който живее точно извън Ню Хейвън, Кънектикът, самоопределящ се за „много здрав и годен“ моряк, водолаз и учител по музика в Йейлския университет, който се зарази с covid през март 2020 г. Той беше първият пациент с covid, лекуван в болницата в Йейл Ню Хейвън, където беше критично болен в продължение на 2½ седмици, включително пет дни в интензивно лечение и три дни на вентилатор.

Ричард Гард описа себе си като

През последните две години Гард е прекарал повече от два месеца в болницата, обикновено заради симптоми, наподобяващи сърдечен удар. „Ако се опитах да се изкача по стълбите или 10 фута, почти щях да припадна от изтощение и симптомите ще започнат – силна болка в гърдите, излъчваща ръката ми към врата, затруднено дишане, изпотяване“, каза той.

Д-р Ерика Спац, директор на профилактичната програма за сърдечно-съдово здраве в Йейл, е един от лекарите на Gard. „Колкото по-тежка е ковид инфекцията и колкото сте по-възрастни, толкова по-вероятно е след това да имате сърдечносъдово усложнение“, каза тя. Усложненията включват отслабване на сърдечния мускул, кръвни съсиреци, анормални сърдечни ритми, увреждане на съдовата система и високо кръвно налягане.

Животът на Гард се промени по начини, които той никога не е предполагал. Неспособен да работи, той приема 22 лекарства и все още може да ходи само 10 минути по равна повърхност. Посттравматичното стресово разстройство е чест, нежелан спътник.

„Много пъти ми беше трудно да продължа, но си казвам, че просто трябва да стана и да опитам още веднъж“, ми каза той. “Всеки ден, когато ставам малко по-добър, си казвам, че добавям още един ден или седмица към живота си.”

KHN (Kaiser Health News) е национален нюзрум, който произвежда задълбочена журналистика по здравни проблеми. Заедно с анализа на политиките и анкетирането, KHN е една от трите основни оперативни програми на KFF (Family Foundation Kaiser). KFF е надарена организация с нестопанска цел, предоставяща информация по здравни проблеми на нацията.

.

Add Comment